Nord America

Scarabeo tartaruga d’oro

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Lo scarabeo tartaruga d’oro (Charidotella sexpunctata ) vive in Nord America ed è una delle tre specie di coleottero tartaruga americane. Può crescere fino a 5-7 mm di lunghezza. Si nutre di erbe scarabeo tartaruga d'oro2infestanti e in esse deposita le uova (circa 20) una volta all’anno. Le uova, ovali e appiattite, sono attaccate singolarmente alla parte inferiore delle foglie e/o sugli steli e sono di colore bianco. Misurano circa 1 mm di lunghezza e si schiudono tra i cinque a 10 giorni. Le larve, di colore giallo o bruno-rossastro, possiedono spine ramificate e zampe corte e spesse. Esse utilizzano un originale meccanismo di difesa: usando un’apposita appendice, l’insetto si ricopre dei suoi stessi escrementi, i quali una volta induriti, vengono impiegati come una sorta di scudo mobile, usato per spaventare o confondere i suoi predatori naturali, principalmente vespe e mosche parassite. Lo scarabeo tartaruga d’oro è una delle più piccole creature trasparenti del mondo. I margini del torace sono infatti privi di pigmentazione, mentre il resto del corpo passa da un netto color oro a sfumature bronzo rame a seconda del momento dell’anno. Al momento della morte l’insetto perde la sua colorazione dorata.

 

Lumaca banana

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Chiamata così per il suo caratteristico colore giallo che, in contemporanea con la forma allungata del gasteropode, ricorda il frutto, la lumaca banana (Ariolimax californicus) vive in Nord America, presso le coste che si affacciano sul Pacifico. Arrivando anche a 25 cm, è una della lumache più grandi al mondo. E’ un decompositore, ovvero la sua dieta comprende le foglie morte e gli escrementi animali che trova nel sottobosco. Poiché si nutre anche di funghi, contribuisce allo spargimento delle spore e dei semi per tutta la foresta